Capo Colombiano Extraditado a los EUA

A finales de 1978 a la ciudad de Armenia, Colombia, arriba un avión, regalo para la ciudad, obsequiado por Carlos Lehder Rivas, hombre de 30 años dueño de una empresa (y una isla) en las Bahamas, quien regresa a su tierra natal lleno de ideas y, sobre todo, el dinero para llevarlas a cabo.

Pronto mucha gente lo sigue sin importarle algo que es conocido por todos y es que Lehder obtiene su dinero del trafico de drogas; un hecho que, no obstante la aceptación general, molesta a un segundo sector de la sociedad que veía como muchos de sus jóvenes, atraídos por el lujo que rodeaba a Lehder, también se inmiscuían en asuntos ilegales, pero, sobre todo, disgustando a un tercer sector de la sociedad, el político, que veía en Lehder un rival con el cual no se podía competir debido a su riqueza.

Por aquellos días Carlos Lehder --quien había dejado Armenia a los 15 años para vivir en Estados Unidos donde se dedicó al robo de vehículos y el tráfico de marihuana, acumulando una pequeña fortuna, pero pasando dos años en prisión por esto— era dueño de un islote en las Bahamas llamado Normans Cay, desde donde supervisaba el envío de droga a Norteamérica proveniente en su mayoría del luego llamado Cartel de Medellín, llevando el tráfico de cocaína a niveles nunca antes vistos, algo que, inevitablemente, llamó la atención de las autoridades norteamericanas que a inicios de la década de los ochenta ya lo tenían plenamente identificado y andaban en su búsqueda.

Lehder se refugia en Armenia, donde sus inusuales planes utópicos y cierto carisma le ganan aún más seguidores, pero el otro aspecto de su vida, el narcotráfico, comienza a acecharlo y todo estalla cuando al igual que otros traficantes de su generación –gente que había hecho mucho dinero de la noche a la mañana, de ahí el nombre de los mágicos— decide entrar en política buscando legitimar su riqueza y detener el tratado de extradición con Estados Unidos.

La persecución de las autoridades se hace intensa, especialmente tras el asesinato del ministro de justicia Lara Bonilla, y Lehder debe huir a la clandestinidad desde donde ve cómo todo lo que intentó construir, tanto en el campo ilegal como legal, se va desmoronando rápidamente –en gran medida debido a su extravagante comportamiento— para terminar siendo arrestado en 1987, convirtiéndose así en el primer pez gordo del narcotráfico en ser extraditado a Estados Unidos, país donde fue sentenciado a cadena perpetua más 135 años; sentencia que logró negociar tras ser testigo contra Noriega en 1991, aunque actualmente aún permanece arrestado en una cárcel de mediana seguridad norteamericana.

 

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